Dépistages: pour qui, pourquoi?

Le dépistage est une mesure préventive qui s’adresse à une population en bonne santé. Il consiste à repérer des maladies avant qu’elles ne deviennent symptômatiques. C’est loin d’être simple, il y a tout un équilibre à trouver, entre les intérêts du dépistage et les inconvénients. Pour être efficace, le dépistage doit permettre de baisser la mortalité liée à une maladie, il doit être simple, comporter peu d’effets secondaires, avoir une possibilité de traitement, etc. Mais les dépistages comportent aussi des inconvénients: ils peuvent créer des résultats faussement positifs ou négatifs, ils créent de l’angoisse, des cas de surdiagnostics. Certains dépistages sont controversés, d’autres sont totalement inutiles. Le patient doit être informé de ces risques qui sont parfois le prix à payer pour sauver quelques vies précieuses. L’Antidote dresse un portrait simple des recommandations actuelles en Suisse.