LE JOURNAL du 21.02.2019

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En hommage au patrouilleur décédé dans l’avalanche à la Plaine-Morte, Crans-Montana a observé une minute de silence

La station de Crans-Montana a observé une minute de silence ce jeudi après-midi, en souvenir du patrouilleur décédé dans une avalanche, alors qu’il était en pleine intervention sur la piste Kandahar. De nombreuses personnes ont tenu à porter un brassard noir en marque de deuil.

Le 21 février 1999 Évolène était touchée par une avalanche d’une rare violence. Vingt ans après le drame, la sécurisation se poursuit

Dimanche 21 février 1999, 20 h 27. Deux avalanches se déclenchent sur les hauts de Villaz, un hameau d’Évolène, emportant tout sur leur passage. Elles feront douze victimes.

Sur les lieux du drame, les secouristes découvrent des scènes de chaos. Les murs de neige de l’avalanche, qui coupent la route entre Evolène et les Haudères, atteignent plusieurs mètres de hauteur.

Au lendemain de cette funeste nuit, les images sont dantesques: 25 hectares de forêt dévastés, des dizaines de chalets détruits. Et la montagne menace encore le village. Une gigantesque avalanche dévale la pente le lendemain après-midi. Elle ne fera pas de victime.

Six ans plus tard, la justice condamne l’ancien président Pierre-Henri Pralong et le guide de montagne André Georges, chef de sécurité au moment du drame pour homicide par négligence. Une décision qui choque et inquiète les milieux de la sécurité en montagne. Pour eux, ces avalanches étaient inattendues, imprévisibles et exceptionnelles.

20 ans après le drame, la sécurisation d’Evolène se poursuit. Le Canton du Valais travaille sur de nouveaux paravalanches et un système de minage à distance. La facture avoisinera les 30 millions au final.

Nous en parlons avec le chef de la section des dangers naturels à l’Etat du Valais, Raphaël Mayoraz.

Les temps forts du jour en bref et en images
  • Monthey: près de quinze ans après les premières discussions, le futur terminal rail-route est mis à l’enquête publique
  • Assurance-maladie 2019: le Valais augmente le subventionnement pour les enfants et les jeunes en formation
  • Un musée cantonal d’archéologie pourrait bientôt voir le jour en Valais
  • Pour des raisons météo, la descente de samedi à Crans-Montana prévue initialement à 10 h 15 a été avancée à 9h45